白矮星结晶化被证实 太阳100亿年后将变"水晶球"

2019-01-12 15:22 来源:看看新闻网

  1月9日权威学术期刊《自然》(Nature)发表最新研究报告指出:天体专家首度发现年迈恒星在核能耗尽后冷却的直接证据。星体最终会变成像水晶球般的白矮星(White dwarfs)。预料我们的太阳也会在100亿年后硬化成一颗比地球密度大20万倍的白矮星。

  

  科学家利用欧洲太空总署(European Space Agency。ESA)的盖亚太空望远镜(Gaia Space Telescope)观察距离地球300光年内的1.5万颗星体。发现大部分都有冷却及水晶化迹象。此一迹象证实半世纪前的一项理论。

  

  英国华威大学(The University of Warwick)物理系博士崔姆布雷(Pier-Emmanuel Tremblay)说,50年前即有人指出因结晶作用,白矮星会在呈现一定亮度和颜色的情况下才会被观测到此一现象。

  这是首度发现白矮星结晶由液体变成固体的直接证据。崔姆布雷同时指出,所有白矮星会在变化过程中结晶,质量更大的白矮星更早经历这个过程。这意味着银河系中数十亿颗白矮星已完成此一过程。

  

  太阳目前是一颗黄矮星,未来会逐渐冷却及收缩成白矮星,当它不再释放热量时,即变成黑矮星。

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(责任编辑:罗燕)